Der Walther-Bensemann-Preis 2019 geht an Pierluigi Collina!

Der Walther-Bensemann-Preis ehrt das Andenken an den Gründungsvater des kicker, Walther Bensemann. Der Preis zeichnet Personen der Zeitgeschichte aus, deren langjähriges Wirken in der Tradition Walther Bensemanns steht; Menschen, die Herausragendes für den Fußball geleistet haben und dabei vielleicht auch gegen den Strom schwimmen mussten: Ein Sonderpreis für außergewöhnliches Engagement mit Mut und Pioniergeist, für gesellschaftliche Verantwortung, Fairplay und interkulturelle Verständigung im Umfeld des Fußballs.

Über die Vergabe des Sonderpreises entschied eine Jury der Deutschen Akademie für Fußball-Kultur bestehend aus dem Juryvorsitzenden Rainer Holzschuh (Herausgeber kicker), Nürnbergs Oberbürgermeister Dr. Ulrich Maly, Bärbel Schnell (Verlagsleitung Olympia-Verlag GmbH), Jörg Jakob (Chefredaktion kicker) und, für den Akademie-Partner TeamBank, Frank Mühlbauer (Vorstandsvorsitzender TeamBank AG) sowie Theophil Graband (Vorstandsvorsitzender VR Smart Finanz).

Über Pierluigi Collina:

Rainer Holzschuh, kicker-Herausgeber und Juryvorsitzender:

"Nach weltberühmten Spielern, Trainern, Managern fällt der Bensemann-Preis 2019 erstmals an einen Schiedsrichter: Pierluigi Collina, längst verewigt durch den Slogan "Collinas Erben", leitete mit Fachkenntnis, aber auch Einfühlungsvermögen so souverän internationale Aufgaben, dass er unzweifelhaft über Jahre hinweg als weltbester Schiedsrichter genannt wurde. Heute sorgt er als Schiedsrichter-Chef bei der FIFA für zeitgemäße Regelauslegung und Innovationen. In einer oft kritisierten Branche steht seine Person wie keine andere für Respekt. Pierluigi Collina gilt weltweit als Vorbild – das muss ihm ein Spieler erst einmal nachmachen."

Die aktive Karriere startete der 1960 geborene Italiener mit 17 Jahren. In den darauffolgenden 28 Jahren führte sie bis ganz oben. 1991 leitete er das erste von 240 Spielen in der Serie A. Im Winter 1994/95 wurde er zum FIFA-Referee. Weltweite Bekanntheit erarbeitete sich Collina durch sein unnachahmliches Charisma und seine Entschlossenheit – in der Liga, der Champions League und bei großen Turnieren. Er leitete unter anderem souverän das Endspiel um die Fußball-Weltmeisterschaft 2002 in Japan. Nach Abpfiff sprach er dem unterlegenen Oliver Kahn Trost zu. Eine von vielen Gesten, die um die Welt ging. Für soziale und sportpolitische Organisationen, darunter die UEFA-Kampagne RESPECT zur Europameisterschaft 2016, trat und tritt Collina als humorvoller und gerade deswegen stets glaubwürdiger Botschafter auf. Seit 2010 leitet Pierluigi Collina die UEFA-Schiedsrichterkommission, seit 2017 ist er auch als Leiter der FIFA-Schiedsrichterkommission tätig.

Pierluigi Collina wird den Walther-Bensemann-Preis 2019 am 25. Oktober 2019 im Rahmen der  Verleihung des Deutschen Fußball-Kulturpreises in Nürnberg persönlich entgegennehmen. Den Preis hat der kicker mit 10.000 Euro dotiert. Die Laudatio hält kicker-Herausgeber Rainer Holzschuh.

Dotiert ist der Walther Bensemann-Preis neben der Siegerfigur MAX mit 10.000 Euro, gestiftet vom  kicker